Asteroide-landingen forløp langt mer vellykket enn teknikerne i den amerikanske romfartsorganisasjonen Nasa trodde på forhånd. Den ubemannede romsonden NEAR-Shoemaker landet mandag på asteroiden Eros, og sender fortsatt signaler til bakkekontrollen. Eros befinner seg 360 millioner kilometer fra jorden.

Romsonden er ikke konstruert for landing, og forsøket ble gjort som følge av at den snart er tom for drivstoff. Asteroidelandingen var et eksperiment uten tapsrisiko. Bakkekontrollen regnet med at NEAR-Shoemaker ville bli smadret under landing. Det viser seg at den tok treffet med bakken så bra at den fortsatt sender signaler til kontrollen.

— Vi er overrasket over kvaliteten på bildene den sendte tilbake. De er utrolige, sier forskere ved John Hopkins University, som utviklet sonden, til BBC News.

NEAR-Shoemakers landing ble vist på nettsidene http://near.jhuapl.edu/ og http://www.nasa.gov/(Origo)