Forskere i den amerikanske romfartsorganisasjonen Nasa lager primitive celler i et eksperiment som peker mot at de første livsformene ble til i rommet, og senere ført til Jorden. Proto-cellene har en membranstruktur som kjennetegner levende organismer. Cellene blir produsert i forhold som etterlikner det interstellare rom.

Det er mulig at slike strukturer er viktige for å beskytte selvrepliserende molekyler på et stadium hvor de utvikler seg til primitivt liv. Slike molekyler kan ha blitt ført til Jorden av kometer, meteoritter eller interplanetarisk støv.

— Eksperimentet viser at cellemembraner nødvendig for liv kan befinne seg hvor som helst i rommet, sier forskningsleder Dr. Louis Allamandola til BBC News.

I prosessen som fører til de antatt livsbeskyttende proto-cellene benyttes enkle kjemikalier som vann, metanol, ammoniakk og karbonmonoksid. Stoffene bestråles med en ultrafiolett kilde i vakuum for å simulere forholdene i rommet.(Origo)