Nasa planlegger en ny ballongferd ut i atmosfæren i mars. Den første eksperimentelle ballongen, kalt Ultra Long Duration Balloon, sprakk 100 minutter etter at den tok av fra Alice Springs i Australia søndag. Den lekke ballongen ble tvunget til en kontrollert nedstigning 250 kilometer vest for oppstigningsstedet.

— Havariet er et mysterium. Den første delen av oppstigningen gikk knirkefritt. Når ballongen nådde 70.000 fot så det ut til at den sprakk, sier Henry Cathey ved Nasas Wallops Flight Facility i Virginia.

Den havarerte ballongen, verdt 4,5 millioner kroner, kan ikke brukes igjen. Derimot ble forskningsutstyret som var med, verdt 7,2 millioner kroner, reddet.

Nasa håper at slike ballonger på sikt kan samle forskningsdata, som nå gjøres av satellitter, til en brøkdel av prisen.(Origo)