– Prins William ble svært lei seg da han mottok den tragiske nyheten om Jo Dyers død, heter det i en kunngjøring fra prinsen.

– Jo var en nær venn av ham på Sandhurst, og hans tanker går nå til familien og vennene hennes som vil forbli i hans tanker og bønner, heter det videre.

Fire britiske soldater og en irakisk tolk ble drept i torsdagens angrep vest for Basra, to av dem kvinner.

Dyer ble i likhet med den 24 år gamle prinsen uteksaminert fra militærakademiet Sandhurst så sent som i desember, under en seremoni der også dronning Elizabeth var til stede.

– Hennes bidrag til vår operasjon i løpet av disse korte ukene var uvurderlig, sier Dyers øverstkommanderende, oberstløytnant Mark Kenyon.

140 britiske soldater er drept i Irak siden den USA-ledede invasjonen i mars 2003. Fire av dem var kvinner.

Prins William er nummer to i arvefølgen til den britiske tronen, og tjenestegjør selv som offiser i Blues and Royals-regimentet til Household Cavalry.

Prinsens lillebror, 22 år gamle prins Harry, tilhører det samme regimentet, og er beordret til tjeneste i Irak i mai eller juni.

Harry blir det første medlemmet av kongefamilien som deltar i krig siden onkelen, prins Andrew, deltok i Falklandskrigen i 1982.