I alt ble det meldt om tre ulike angrep fredag formiddag, to av dem i Shabwa-provinsen. Angrepene synes samordnet ettersom de skjedde omtrent samtidig.

Gjerningsmennene mistenkes å være medlemmer av al-Qaida på den arabiske halvøy (AQAP).

Det blodigste angrepet var rettet mot militærleiren al-Nashama, der så mange som 38 personer ble drept, ifølge AFP. Reuters melder på sin side om 20 drepte. Soldatene som er stasjonert i leiren, har ansvaret for sikkerheten ved et oljefelt i nærheten.

Bilbomber

I angrepet ble det brukt to eller tre bilbomber. Den første bomben var gjemt i en bil ved inngangen til leiren. Den gikk i luften midt blant en gruppe soldater. Deretter eksploderte en eller to biler inne på området.

De to andre angrepene var rettet mot et militært hovedkvarter i byen Maifaa og et politihovedkvarter i Jaul al-Rida.

I Maifaa åpnet angriperne ild og drepte rundt ti personer, før de forsvant i stjålne biler, ifølge øyenvitner.

Ni personer ble drept i angrepet mot politibasen i Jaul al-Rida, ifølge nettsiden Aden Al-Ghad.

Internasjonal terror

AQAP anses av vestlige land som en av de farligste greinene av al-Qaida ettersom gruppen har forsøkt å gjennomføre terrorangrep mot utenlandske flyselskaper.

I forbindelse med kaoset som brøt ut i Jemen under den arabiske våren i 2011, benyttet ytterliggående islamister anledningen til å ta kontroll over enkelte byer og omegn sør i Jemen. De ble drevet tilbake i fjor da jemenittiske styrker fikk hjelp av USA. Hjelpen besto blant annet av en rekke droneangrep, det vil si angrep med ubemannede datakontrollerte fly.

AQAP har de siste to årene drept flere titalls soldater og politifolk sør i Jemen, ofte ved bruk av bilbomber eller skyting fra ulike kjøretøy.