Israel og de palestinske selvstyremyndighetene må snarest bli enige i striden om byggingen av nye bosetninger, sier USAs utenriksminister Hillary Clinton.

Tirsdag formiddag møtte hun Israels statsminister Benjamin Netanyahu og palestinernes president Mahmoud Abbas i Egypt.

Abbas og Netanyahu smilte og tok hverandre i hånden foran pressen, men kom ikke med noen uttalelser.

Møtet innleder andre runde i fredsforhandlingene mellom de stridende partene i Midtøsten.

— For meg er valget svært enkelt: Ingen forhandlinger, ingen sikkerhet, ingen stat. Det er ikke håp om å lykkes uten direkte forhandlinger, sa Clinton til journalister i flyet på vei til Egypt.

Byggestansen i de israelske bosetningene på Vestbredden utløper 26. september. USA oppfordrer Netanyahu til å forlenge byggestansen for ikke å torpedere fredsforhandlingene.

Israel har avvist å fryse byggingen, mens palestinerne krever fortsatt stans.

I begynnelsen av september møttes israelske og palestinske ledere i Washington, til de første direkte fredssamtalene på snart to år.

AMR ABDALLAH DALSH

VERTEN Hosni Mubarak, Egypts president (til h.) møtte palestinernes president Mahmoud Abbas i Sharm el-Sheikh.