Flere kilder bekrefter også at forholdet mellom Baird og Harper gradvis har blitt kjølig de siste månedene, blant annet som følge av uenighet i spørsmålet om Russland.

Ifølge kildene har Baird ønsket å innføre sanksjoner mot støttespillere av president Vladimir Putin som har forretningsbånd med Canada, noe Harper satte ned foten for.

Katten Thatcher

Baird tilhører høyresiden i det konservative partiet, har markert seg som en sterk Israel-venn og har aldri lagt skjul på sin beundring for britenes tidligere statsminister Margaret Thatcher, som han også har oppkalt katten sin etter.

45-åringen har vært en del av Harpers regjering siden 2006 og at han nå forlater regjeringen og politikken blir sett på som et tap for partiet, få måneder før høstens valg.

Styrer mot tap

Meningsmålingene tyder på at Harper vil miste flertallet i nasjonalforsamlingen og kan komme til å gi slipp på regjeringsmakten. (©NTB)