Angrepene skal ha funnet sted torsdag kveld og natt til fredag ved havnene i Tripoli, Al Khums og Sirte.

Senkingen av skipene var nødvendig for å beskytte den libyske sivilbefolkningen, framholder kontreadmiral Russell Harding, som er nestkommanderende for NATO-operasjonen i landet.

Den libyske regjeringen bekreftet torsdag kveld at havna i hovedstaden var blitt bombet.

– Jeg har akkurat fått vite at havna i Tripoli er rammet av NATO-angrep. Jeg er blitt fortalt at en båt er truffet, sa den libyske regjeringens talsmann Mussa Ibrahim.

Øyenvitner fortalte at de hørte eksplosjoner ved havna og at røyk steg opp fra området. Samtidig meldte statlig libysk TV at både militære og sivile mål var rammet av angrepene til «de angripende korsfarer-kolonialistene».

Opplysningen om at sivile mål ble truffet, er ikke bekreftet av andre kilder. En reporter fra nyhetsbyrået AFP så selv at et skip sto i brann etter angrepene i Tripoli, men det var uklart om skipet var militært eller sivilt.