Hittil har amerikanskledede koalisjonsstyrker hatt ansvaret for å skape trygghet i denne delen av det krigsherjede landet.

NATO-operasjonen er en av alliansens største bakkeoperasjoner noensinne.

Afghanistan går for tiden gjennom en av de blodigste periodene siden Taliban-styret ble fjernet fra makten i 2001, og de aller fleste angrepene skjer i den sørlige delen av landet.

37 land, blant dem Norge, deltar i NATOs Afghanistan-styrke ISAF, som mandag overtok ansvaret for sikkerheten i seks provinser sør i landet.

NATO-engasjementet er langsiktig, og styrken vil bli i landet så lenge Afghanistans regjering og befolkning ønsker det, sa den britiske generalløytnanten David Richards i en uttalelse mandag. Richards er ansvarlig for operasjonene sør i landet.