Forsvarsalliansen ga grønt lys for overvåkingsflyene mandag, opplyser en NATO-tjenestemann til BBC.

NATO setter inn flyene samtidig med at Russland befester kontrollen over Krim foran den planlagte folkeavstemning om halvøyas fremtid søndag.

NATO besluttet i forrige uke å sette samarbeid med Russland på vent på grunn av landets inngripen i Ukraina. Det vakte sterke reaksjoner i Moskva.

Beslutningen viser en partisk og fordomsfull holdning, heter det i en uttalelse fra det russiske utenriksdepartementet.

— Vi mener det er ekstremt farlig å bringe en «NATO-faktor» inn i Ukraina, der situasjonen allerede er kompleks og delikat, heter det videre. (NTB)