-Jeg er redd for at det ikke var noen mulighet for nødlanding fra den høyden, sa NASAs talsmann Kyle Herring til TV-kanalen CNN lørdag.

følge BBC var "Columbia" om lag 90 kilometer over bakken da NASA mistet kontakten med fartøyet. "Columbia" skulle ha landet kl 15.16 norsk tid på Kennedy romfartssenter i Florida.

Syv astronauter, to kvinner og fem menn, var om bord i romfergen. Blant astronautene var Israels første romfarer, Ilan Ramon. Ifølge NASA hadde besetningen ingen muligheter til å skyte seg ut.

En amerikansk tjenestemann sa lørdag at det var "svært usannsynlig" at styrten skyldtes en terrorhandling.

"Columbia" hadde en hastighet på mach 6 eller om lag 20.000 kilometer i timen da NASA mistet kontakten med romfergen.

(NTB)