Egypts fremste religiøse leder, mufti sjeik Nasr Farid Wassel sa ved avreisen at det er klart fra et religiøst standpunkt at statuene tilhører menneskehetens kulturarv og ikke berører islam overhodet.

Wassel reiste til Afghanistan sammen med en delegasjon fra Den islamske konferanseorganisasjonen (OIC), der Qatar for tiden har formannskapet.

Delegasjonen omfatter også Qatars utenriksminister og to andre velkjente sunni-muslimske geistlige. Gruppen skal møte Taliban sammen med UNESCOs utsending Haytham al-Khayyat.

Taliban har hittil avvist å omgjøre beslutningen om å ødelegge statuene, trass i en internasjonal proteststorm. Meldinger lørdag gikk ut på at statuene, hvorav den ene er verdens høyeste Buddha-statue, allerede er delvis ødelagt.

FNs generalsekretær Kofi Annan skulle møte Talibans utenriksminister Wakil Ahamd Mutawakil søndag, og Pakistans innenriksminister Moinuddin Haider reiste lørdag til Afghanistan for å fraråde ødeleggelse av statuene.

NTB