Selv om asteroidene ikke er observert direkte indikerer tilstedeværelsen av mye støv at objekter i beltet kontinuerlig kolliderer med hverandre. Ved hver kollisjon antas det at objektene danner større objekter som til slutt kan bli til planeter. Astronomer har funnet støvringer rundt mange hydrogenbrennende stjerner tidligere. Den nyobserverte Zeta Leporis skiller seg imidlertid ut ved at støvbeltet er nærmere stjernen og varmere enn det som er vanlig.

— Dette gjør systemet antakelig mer likt vårt eget solsystem, sier Michael Jura ved University of California til Associated Press.

Forskerne har brukt W.M. Keck-observatoriet på toppen av Mauna Kea på Hawaii for å observere stjernen som er 70 lysår unna Jorden og ligger i konstellasjonen Lepus. Støv i bane rundt en stjerne er relativt ustabilt og forsvinner i løpet av 20.000 år. Alderen på den aktuelle stjernen og støvbeltet sier at det er en prosess som kontinuerlig forsyner systemet med støv.

Forskningen ble presentert på det 198. møte i American Astronomical Society mandag.(Origo)