Hvis Mugabe gir seg som leder for regjeringspartiet innen desember, baner det vei for at han gir seg som president, og det vil bli utlyst nyvalg i 2004, skal den sørafrikanske presidenten Thabo Mbeki ha fortalt USAs president George W. Bush.

Den britiske avisen har fått opplysninger om at Bush har lovet Zimbabwe en gjenoppbyggingspakke på rundt 80 milliarder kroner dersom en ny leder tar over.

Mbeki og Bush diskuterte avtalen under et privat møte i Pretoria forrige uke.

Men viktige uoverensstemmelser skiller de to lederne. Bush setter som betingelse for pakken at en ny leder blir valgt av det zimbabwiske folket, snarere enn en etterkommer fra regjeringspartiet.

Mbeki støtter på sin side ikke opp om den største opposisjonsbevegelsen MDC og stiller seg positiv til en etterfølger fra regjeringspartiet. Mye tyder på at Mugabe har lovet å slutte i desember. Ulike folk i regjeringspartiet har i offentlighet uttrykt at de er interessert i å ta over. NTB