Peterle (59) får rundt 27 prosent av stemmene, dersom målingene viser seg å stemme.

Siden dette resultatet er langt unna rent flertall, må det trolig holdes en ny valgomgang.

Jevnt mellom kandidatene

Her vil Peterle kunne møte enten den tidligere sentralbanksjefen Mitja Gaspari eller sentrum-venstre-kandidaten Danilo Turk. Begge fikk rundt 25 prosent av stemmene, ifølge valgdagsmålingene som er utført for den statlige TV-kanalen i landet og den private TV-stasjonen POP TV.

Hvis Peterle til slutt går av med seieren, vil dette være første gang Slovenia får en statsleder fra høyresiden etter at landet løsrev seg fra Jugoslavia i 1991.

Symbolsk betydning

Den nye presidenten vil innsettes få dager før Slovenia tar over det seks måneder lange formannskapet i EU etter Tyskland ved nyttår. Presidentposten har først og fremst symbolsk betydning i Slovenia, men det er ventet at presidenten vil få en viktigere rolle i perioden med EU-formannskap.

Peterle tilhører partiet Nytt Slovenia og var statsminister fra 1990 til 1992, i perioden da den tidligere jugoslaviske republikken fikk sin selvstendighet. Han er i dag representant i EU-parlamentet.

Annen omgang i presidentvalget skal etter planen holdes 11. november.

SRDJAN ZIVULOVIC