Den israelske nasjonalforsamlingen måtte stemme to ganger for at Katzav skulle få de nødvendige 61 stemmene. Katzav fikk 63 stemmer og slo arbeiderpartiets Shimon Peres som bare fikk 57 stemmer. De fleste hadde trodd at Israels tidligere statsminister og vinner av Nobels fredspris Shimon Peres ville vinne avstemningen. At det lå en overraskelse i luften, ble klart allerede i første avstemning da Katzav fikk 60 stemmer. Tre parlamentarikere stemte blankt i første avstemning. Katzav (54) er lite kjent internasjonalt, men har vært med i israelsk politikk på riksplan i 23 år. Han er et av de ledende medlemmene av det konservative Likud-partiet som har valgt en hardere linje i forhandlingene med palestinerne enn statsminister Ehud Barak. Senere i dag stemmer den israelske nasjonalforsamlingen over et mistillitsforslag rettet mot Baraks regjering. Barak har sagt at han er sikker på å overleve, men regjeringen hans led et bittert nederlag i valget av ny president. NTB Les også:Barak overlevde mistillitsforslag