— Det er best å gi andre ledere innen partiet mulighet til å bli den neste nominerte, sa Romney.

Kunngjøringen kom etter at amerikanske medier tidligere fredag hadde hevdet å vite at han nok en gang var klar for å varsle sitt kandidatur. Det ville i så fall blitt for tredje gang.

67-åringen som tapte valget mot Barack Obama i 2012, møtte sine støttespillere fredag for å informere dem om avgjørelsen.

Romney har også tidligere utelukket at det var aktuelt å prøve å bli partiets kandidat i 2016.

På spørsmål fra New York Times om han ville stille, svarte han i fjor «Å nei, nei, nei, nei, nei, nei, nei, nei, nei, nei, nei».

Tidligere guvernør i Florida Jeb Bush, guvernør i New Jersey Chris Christie og senator Rand Paul er blant republikanerne som fortsatt er i tenkeboksen for om de skal gå for en presidentkandidatnominasjon eller ikke.

På demokratenes side, er det tidligere utenriksminister Hillary Clinton som regnes som den heteste kandidaten, selv om hun foreløpig ikke har kunngjort noen nominasjonskamp. Clinton tapte nominasjonen til Barack Obama i 2008. (©NTB)