John Floyd Thomas Jr. er tidligere dømt for to voldtekter, den første så tidlig som i 1957. Politiet mener nå å ha gode beviser for at han har betydelig mer på samvittigheten.

Mistanken ble vakt da det i 2008 rutinemessig ble samlet inn DNA-prøver fra tidligere sexovergripere i Los Angeles.

Prøven fra Thomas stemte overens med spor som ble funnet på fem drapsåsteder på 1970— og 80-tallet, og 72-åringen er foreløpig siktet for drap på to kvinner i 1972 og 1976.

Etterforskerne mener i tillegg å kunne knytte Thomas til 25 andre drap på kvinner i Los Angeles-området i tidsrommet 1972–78 og 1983–89.

Den såkalte Westside-voldtektsmannen ble aldri tatt, men mistanken mot Thomas styrkes ved at han satt i fengsel fra 1968 til 1983 da den antatte seriemorderen tok en pause.

De fleste av ofrene var eldre, hvite kvinner, mange av dem i 70- og 80-årsalderen. Alle ble voldtatt før de ble drept ved kvelning.