Tirsdag sjette mars er den foreløpige datoen for Mirs kontrollerte nedstyrtning mot Jorden.

— Den endelige fastsettelsen av datoen avhenger av drivstoff-forsyningen, sier det russiske romfartsbyråets talsmann, Konstantin Kreidenko, til BBC News.

Drivstoffet bringes til Mir av et ubemannet Progress-fartøy som skytes opp fra Baikonur i Kazakhstan førstkommende torsdag.

Progress-fartøyer har jevnlig forsynt Mir med nødvendig materiell, men noen av dem har vært avhengig av assistanse fra kosmonauter inne i romstasjonen. Et mannskap sitter derfor klart til utrykning hvis forsyningsskipet får problemer. Etter at Mir får drivstoff fyrer den russiske bakkekontrollen opp rakettene. Etter hvert mister romstasjonen hastighet og faller mot Jorden. De delene av Mir som ikke brenner opp i atmosfæren faller etter planen ned i Stillehavet. Romfartseksperter advarer om at det ikke finnes noen garantier for at denne hasardiøse skrotningsoperasjonen går smertefritt.(Origo)