Forsvarsminister Toshitsugu Saito tar ansvaret for kriseplanene i forbindelse med Mirs styrt senere i måneden. Japan er redd for at Mir treffer landet i stedet for Stillehavet. Toshitsugu skulle i utgangspunktet fly til USA 18. mars for samtaler med den amerikanske regjeringen.

Den tentative datoen for Mirs styrt er 20. mars, ifølge russiske romfartsmyndigheter. De ansvarlige vil ha den gamle romstasjonen litt nærmere før de gir den det siste dyttet mot atmosfæren, rapporterer ITN.

Den vanskeligste delen av operasjonen er stabilisering av stasjonen, som nå ruller langsomt rundt. Operasjonen krever mye drivstoff og elektrisk kraft. Mirs batterier er gamle og ustabile.

Mir nærmer seg jorden ved hjelp av naturlig kraft. Bakkekontrollen fyrer opp rakettene og gir den det siste dyttet når den er nærmere atmosfæren.

Mye av Mir brenner opp før den når Jorden, men ganske store deler vil nå planeten.(Origo)