Angrepet skjedde i det tungt bevoktede diplomatiske hovedkvarteret i den afghanske hovedstaden, bare fem dager før landet skal velge president.

Selvmordsbomberen klarte å komme seg forbi flere afghanske politiposter som beskytter området, og nådde fram til porten inn til den NATO-ledede ISAF-styrkens base.

Tallet på ofre kan komme til å stige, opplyser en talsmann for det afghanske forsvarsdepartementet.

En talsmann for Taliban sier de sto bak angrepet.

– Målet var den amerikanske ambassaden men vi kunne ikke nå den. Selvmordsbomberens bil eksploderte nær ISAF-hovedkvarteret og drepte flere utenlandske soldater, sier talsmannen Zabihullah Mujahid på telefon til nyhetsbyrået Reuters.

Han sier at det ble brukt et halvt tonn med sprengstoff i bilbomben.

Ifølge det afghanske forsvarsdepartementet var imidlertid alle ofrene sivile. Blant de skadde var flere barn, som ofte går i gatene utenfor militærbasen for å selge tyggegummi til utlendinger.

Røyk fra eksplosjonen kunne ses stige fra det diplomatiske kvarteret der blant andre USA og Storbritannia har sine ambassader. I samme gate ligger også presidentens palass.

Eksplosjonen fant sted bare fem dager før presidentvalget i Afghanistan kommende torsdag.