Bussen ble sprengt da en mine ble utløst idet bussen passerte på strekningen mellom byene Trincomalee og Kantale. Sri Lankas marine anklager Tamiltigrene (LTTE) for å stå bak attentatet.

Attentatet bidrar ytterligere til at spenningen øker foran de planlagte våpenhvileforhandlingene i Sveits over påske. Et lignende attentat skjedde mandag og kostet sju personer livet.

De drepte og sårede marinegastene var på vei til permisjon, ifølge marinen.