Skjelvet mandag målte 6,3 på Richters skala og hadde sitt episenter 180 kilometer vest for den bhutanske hovedstaden Thimpu, melder USAs geologiske institutt. Tre personer mistet livet i regionene Munggar og Trashigang, opplyser myndighetene i landet.

– Det er vanskelig å si hvor store ødeleggelsene er, for opplysningene er fortsatt på vei inn, sa U Tenzin som er talsmann for katastrofemyndighetene til nyhetsbyrået AFP. Også flere bygninger, deriblant flere klostre, fikk skader, opplyser den bhutanske avisa Kuensel.

Ifølge USAs geologiske institutt hadde skjelvet episenter nær Bhutans grense mot India, 180 kilometer øst for Thimpu. Det kraftige skjelvet kunne merkes i hovedstedene Dhaka i Bangladesh og i Lhasa i Tibet.

I Guwahati i India, 125 kilometer unna, varte rystelsene i nærmere 20 sekunder. Disse delene av Asia er flere ganger tidligere blitt rammet av store jordskjelv, og i den indiske delstaten Assam ved grensen mot Bhutan har det være flere mindre skjelv de siste ukene.