Angrepet var rettet mot en veisperring bemannet av tuareg-separatister, som støttes av franske styrker i kampen mot militante islamister i området.

Selvmordsbomberen kjørte en bil fullastet med sprengstoff inn i veisperringen og sprengte seg i lufta.

— Selvmordsangrepet hadde en veisperring bemannet av MNLA øst i Kidal som mål, opplyser en fransk militærkilde.

Separatistgruppen MIA hevder at også de bemannet veisperringen og opplyser at opptil seks av deres menn ble drept i angrepet.

En talsmann for myndighetene i Gao opplyser at selvmordsbomberen kom kjørende fra sentrum av Kidal.

— Det er skremmende. Vi vet ikke hvor mange andre bilbomber som venter der, sier talsmannen.

Kidal ligger 1.600 kilometer nordøst for Malis hovedstad Bamako og var kontrollert av islamistiske opprørere fram til 11, februar da franske styrker drev dem ut.

Islamistopprørerne har siden søkt tilflukt i de uveisomme Ifogha-fjellene i nærheten og har varslet geriljakrig for å gjenerobre Nord-Mali.