— Jo mer tid som går, jo mindre er sjansen for å finne overlevende, sier Philippe Galli fra myndighetene i Saint-Seine-Denis.

— Men vi håper fortsatt å finne en lomme der noen har klart å finne en måte å beskytte seg selv på, fortsetter han.

I tillegg ble elleve skadd, hvorav fire alvorlig, ifølge helsepersonell.

Redningsmannskaper finkjemmet restene av den fire etasjer høye bygningen i Rosny-Sous-Bois på jakt etter overlevende søndag.

Bygningen raste sammen som følge av en eksplosjon i forstaden nordøst i Paris søndag morgen.

Trolig gasslekkasje

Trolig ble eksplosjonen forårsaket av en gasslekkasje, men det er foreløpig ikke bekreftet, opplyser innenriksminister Bernard Cazeneuve, som søndag morgen ankom ulykkesstedet.

Rystelsene fra eksplosjonen kunne kjennes så langt som 100 meter fra stedet. Ghislaine Poletto (55) skyndte seg til ulykkesstedet sammen med andre naboer da det smalt.

— Vi klarte å dra to barn ut av ruinene, forteller hun til AFP.

Et av barna var beskyttet av en madrass og et brett over hodet, ifølge henne.

— Det reddet livet hans, sier hun.

Åpnet skole

En skole i nærheten er blitt åpnet for å gi de husløse familiene tak over hodet.

Viseordfører Serge Deneulin hevder bygningen fra 1970-tallet var i topp stand.

Eksplosjonen skjedde klokken 7 lokal tid søndag morgen. Den ene veggen av bygningen ble fullstendig blåst bort, slik at man kan se innsiden av leilighetene utenfra. (NTB)