Syv sivile døde momentant, mens én døde under transport til distriktssykehuset i Batticaloa, ifølge en uttalelse fra Den internasjonale Røde Kors-komiteen (ICRC).

ICRC ga ingen opplysninger om hvem som var ansvarlig for eksplosjonen, men Tamiltigrene i LTTE hevder angrepet ble utført av regjeringssoldater som hadde infiltrert et LTTE-kontrollert område.

Ifølge Tamiltigrene angrep regjeringssoldatene et kjøretøy som transporterte sivile til et marked.

— Dette er det største angrepet på et sivilt kjøretøy i nordøst siden våpenhvilen ble signert, og det ble helt klart utført av den srilankiske hæren mot sivile i et LTTE-område, sier Tamiltigrene i en uttalelse.

En militær talsmann benekter at hæren hadde noe med angrepet å gjøre.

Angrepet skjedde dagen før et møte mellom srilankiske myndigheter og LTTE-geriljaen, der sikkerheten til den nordiske observatørstyrken på Sri Lanka SLMM står på dagsordenen. Samtalene innledes i Oslo torsdag.