Tilstanden for mange av de 110 sårede er kritisk, opplyser en talsmann for politiet, Adel Abdallah.

Det største sykehuset i byen hadde torsdag kveld identifisert 60 drepte, men talsmenn bekreftet at tallet var høyere.

— Opp mot 100 - Vi har mottatt likene av 60 identifiserbare mennesker, men det er en mengde kroppsdeler på stedet som nå blir samlet opp. Tallet på døde kan komme opp mot 100, sier legen Mohammed Thabet.

Balads politisjef Kadim Abdul Razzaq var blant de sårede etter bombene, som eksploderte i et shiamuslimsk nabolag.

Balad ligger om lag 70 kilometer nord for Bagdad, og befolkningen består både av shiamuslimer og sunnimuslimer.

I januar ble 19 mennesker drept av en bilbombe i byen, og i juni kostet en bombe ti mennesker livet.

Samordnet Ifølge irakiske polititalsmenn tydet alt på at de tre bombene i Balad var ledd i en samordnet aksjon.

— Den første bomben gikk av ved Balad bank, den andre ved en politistasjon i den samme gaten, og den tredje, en liten tankbil, eksploderte ved et svært travelt marked, forteller Adel Abdallah.

Kort tid etter eksplosjonene i Balad gikk en fjerde bilbombe av i Bagdad idet en irakisk militærkolonne passerte. En sivil ble drept og 14 ble såret.

Tidligere på dagen ble fem amerikanske soldater drept av en bombe i byen Ramadi, vest for Bagdad.

Sliter tungt Øverstkommanderende for de amerikanske styrkene i Irak, general George Casey, medgav torsdag at USA sliter tungt med å stable en ny irakisk regjeringshær på beina.

Bare én av de 86 irakiske bataljonene som er opprettet er i stand til å operere på egen hånd, opplyste Casey under en orientering i forsvarskomiteen i Senatet.

I juni hevdet Pentagon at tre irakiske bataljoner var trent, utstyrt og i stand til å operere på egen hånd.

— Dette føles ikke akkurat som fremgang, konstaterte den republikanske senatoren Susan Collins tørt etter orienteringen.

Tilbaketrekking i det blå Bush-administrasjonen har gjentatte ganger slått fast at opprettelsen av en ny irakisk sikkerhetsstyrke er nøkkelen til militær tilbaketrekking fra Irak.

General Casey har tidligere antydet en «ganske betydelig» tilbaketrekking alt til våren, men ser nå noe mørkere på situasjonen.

— Usikkerheten er nok noe større nå enn da jeg fikk spørsmål om dette i mars og juli, sier Case