– Angrepet skjedde i morges. Ni kinesere ble drept, sju kinesiske arbeidere ble bortført og 65 lokalt ansatte ble drept, sier administrerende direktør Xu Shuang i Zhongyuan Petroleum Exploration Bureau som driver feltet.

Kinas ambassade i Addis Ababa bekrefter at «flere mennesker» ble drept under angrepet tirsdag morgen.

Det er ikke kjent hvem som kan ha stått bak angrepet mot oljefeltet i Ogaden-regionen, men opprørsgruppen Ogaden-folkets nasjonale frigjøringsfront (ONLF) har tidligere truet med aksjoner mot utenlandske investeringer i området.

ONLF kjemper for en egen stat for etniske somaliere i området, som tidligere var okkupert av nabolandet Somalia.

Kina har økt sitt nærvær i Afrika kraftig de siste årene og henter nå rundt 30 prosent av sin oljeimport fra kontinentet.

Kinas fire statsoljeselskap driver leting og utvinning i hele 18 afrikanske land.