220 arbeidere befant seg i Dongfeng-gruven da eksplosjonen fant sted. Så langt er om lag 70 gruvearbeidere reddet ut med livet i behold, ifølge det statlige nyhetsbyrået Xinhua.

Fjernsynsbilder viste bilder av overlevende som ble hjulpet ut av gruven, mens nye redningsmannskaper tok seg inn i gruvesjaktene.

Kinesiske gruver anses som de farligste i verden, mange av dem driver sin virksomhet ulovlig. Problemet er forverret de siste årene på grunn av økt behov for energi til Kinas raskt voksende økonomi.

Kinesiske myndigheter anslår at rundt 6.000 arbeidere mistet livet i gruver i landet i fjor. Uavhengige eksperter tror det virkelige tallet kan være så høyt som 20.000.