Ulykken inntraff da seks vogner i posttoget mellom Mangalore og Chennai (tidligere kjent som Madras) gikk av sporet, kjørte utfor en bru og falt ned i elva Kadalundi i delstaten Kerala. Til sammen 250 skadde ble i løpet av de neste timene berget ut av vognene.

Foreløpige undersøkelser tyder på at en bjelke var løsnet og falt ned fra broen, som dermed var blitt svekket. Den gamle jernbroen fra kolonitiden skulle etter planen skiftes ut med det første, og en ny er allerede under bygging, sa indiske tjenestemenn.

Mer enn 15 meter av den 150 meter lange broen var rett og slett forsvunnet, fortalte øyenvitner. På grunn av nattemørket måtte redningsarbeidet skje i lyset fra billykter og lyskastere drevet av bærbare strømgeneratorer.

Indias jernbaner er blant verdens sterkest trafikkerte, samtidig som vedlikeholdet skranter på grunn av pengemangel. I de senere år har jernbanene også vært utsatt for bombeangep og andre terroraksjoner.

NTB-REUTERS-AFP