— Dette er en situasjon vi aldri har opplevd før, og det er ingen sjanse for at de overlever, sier talsmann Partha Bhattacharya for Bharat Coking Coal Limited til nyhetsbyrået Reuters.

Ulykken skjedde i Dhanbad-distriktet i staten Jharkhand øst i landet onsdag kveld.

Metangass

57 gruvearbeidere hadde gått inn i gruven i det vestlige Jharia-området, rundt 170 kilometer nord for delstatshovedstaden Ranchi, da en eksplosjon som skulle åpne et nytt gruveområde førte til at taket falt sammen. Det førte til at dødelig metangass slapp ut, ifølge talsmannen.

— Gruvearbeiderne jobbet 460 meter under jorden da eksplosjonen og gasslekkasjen reduserte oksygennivået til nær null, sa Bhattacharya. Det er firmaet hans som eier gruven.

Pustevansker

Tre gruvearbeidere som ble reddet, klaget over alvorlige pustevansker.

— Eksplosjonen var så kraftig at jeg ble slått i bakken og jeg så en vogn full av kull bli slått i stykker og ødelagt, sier Nunu Lal, som var en av gruvearbeiderne som unnslapp ulykken.

Hvert år blir hundrevis av gruvearbeidere fanget inne i gruver i India. Lovene om sikkerhet i gruvene blir sjelden fulgt.