Brannen startet i en spilleklubb og spredte seg raskt til resten av bygningen, der det også var flere nattklubber.

— 44 mennesker er bekreftet drept, og tre andre ble såret i eksplosjonen og brannen, opplyste en talsmann for brannvesenet i Tokyo natt til lørdag. Klubben, der det ble spilt mah-jong, ligger i Tokyos livlige Shinjuku-område, som var fullpakket av mennesker på fredagskvelden.

Eksplosjonen fant sted i 01-tida natt til lørdag, da en av de ansatte ifølge øyenvitner åpnet en dør.

Eksplosjonen ødela to av etasjene i bygningen, der det også var flere restauranter og barer, og etterlot et halvannen meter stort hull i ytterveggen.

Flere mennesker ble reddet ned fra taket av brannmannskaper, mens andre falt ned flere etasjer da de forsøkte å unnslippe brannen som fulgte etter eksplosjonen.