Angrepet skal ha vært rettet mot irakiske rekrutter og ble utført av en selvmordsbomber som hadde sprengstoffet festet til kroppen.

Amerikanske militære opplyser at ingen amerikanere er blant de drepte, og ifølge ubekreftede meldinger var alle som ble drept, irakere.

Amerikanske og irakiske styrker i Mosul har også tidligere blitt utsatt for et svært blodig selvmordsangrep. I 2004 ble 18 amerikanere og fire irakere drept på en militærbase ved byen. Den gang var angriperen kledd i militæruniform da han sprengte seg selv i et telt hvor soldatene kom for å spise.