Uværet brøt løs i den østlige delen av Kansas søndag ettermiddag, med tordenvær og kraftig vind. Tornadoer oppsto en rekke steder i staten og etter hvert også i nabostatene lenger øst. Ledelsen for hjelpemannskapene opplyser at minst 18 mennesker har mistet livet i Missouri, 14 i Tennessee og sju i Kansas. Tornadoene førte til store ødeleggelser, og 160.000 mennesker i regionen har mistet strømmen.

Meteorologene varsler uvær også tirsdag, noe som vil forsinke rednings— og oppryddingsarbeidet.

— Jeg har bodd her i over 50 år, og dette er noe av det verste jeg har sett. En rekke hjem er jevnet med jorda og mange andre har fått store skader, sier Don Denney, talsmann for Wyandotte fylke i Kansas.

Bare i Lawrence fylke i Missouri kan hele tolv mennesker ha mistet livet i uværet, ifølge lokale myndigheter. En tornado ble værende på bakken i så mye som en halv time mens den sveipet over en del av fylket og sentrum av byen Pierce City.

(NTB)