I det mest dødbringende angrepet mandag mistet åtte mennesker livet da en bilbombe eksploderte nord i hovedstaden Bagdad. Dette var bare en av hele åtte slike bomber som gikk av i løpet av dagen i flere ulike deler av byen.

Angrepene skjedde på dagen da sjiamuslimene feiret fødselsdagen til Imam Mehdi, en nøkkelskikkelse i deres tro. Ingen har tatt på seg skylden for angrepene, men sunnimuslimer med tilknytning til terrornettverket al-Qaida har tidligere slått til på denne dagen.

Tallet på voldshandlinger i Irak har økt siden begynnelsen av året, og misnøyen blant sunniene er blitt stadig sterkere. Analytikere sier landets sjiamuslimske ledere ikke har ryddet opp i de underliggende årsakene til denne misnøyen.

Spenningen i Irak er blitt forsterket av krigen i nabolandet Syria. De syriske opprørerne som kjemper mot regimet i Damaskus er for det meste sunnier, mens president Bashar al-Assad og hans folk tilhører alawittene, en sekt med tilknytning til sjiaislam. (©NTB)