Minst 31 amerikanske NATO-soldater og sju afghanere døde da et NATO-helikopter styrtet under en offensiv mot Taliban i Afghanistan fredag, melder den afghanske presidentens kontor.

Det er den verste hendelsen av sitt slag i løpet av den ti år lange krigen i landet.

— Presidenten av Den islamske republikken Afghanistan, Hamid Karzai, sender sine kondolanser etter at et NATO-helikopter styrtet og 31 medlemmer av de amerikanske spesialstyrkene døde, står det i en uttalelse fra presidentens kontor.

Ifølge det afghanske forsvarsdepartementet er de sju afghanerne som omkom, også spesialsoldater.

En ikke navngitt tjenestemann i NATO som New York Times har snakket med, sier at 37 soldater er døde.

Hendelsen skjedde i provinsen Wardak, som ligger øst i landet, ifølge en talsmann for myndighetene i provinsen, Shahidullah Shahid.

— Koalisjonshelikopteret skjøt mot opprørere da det styrtet. Vi vet ikke om det styrtet etter å ha blitt skutt ned av opprørerne eller ikke, sier Shahid.

Taliban skal ha sagt at de skøyt ned helikopteret som soldatene var om bord i. Talsmann for NATO, Justin Brockhoff, bekrefter at helikopteret styrtet, men vil ikke gi noen videre informasjon, verken om det var en ulykke eller om det var noen omkomne.