Den lille jenten ble funnet fredag kveld, etter at en rekke tornadoer hadde forårsaket enorme ødeleggelser i den amerikanske delstaten Indiana, skriver Aftenposten.no, som siterer MSNBC.

Ingen i nærområdet visste hvem barnet var. Hun var alvorlig skadet og ble fløyet til sykehus i Kentucky.

Poiltiet fant etter hvert ut at jenta og hennes familie bor i New Pekin i Indiana, ca. 16 kilometer sør for der hun ble funnet.

Familien til jenta, som i følge CNN er 20 måneder gammel, ble gjenforent med barnet på sykehuset.

— Den lille jenta er kritisk skadet, sa talsmann Brian Rubein ved Kosair Children’s Hospital lørdag.

Fire mennesker er bekreftet omkommet i Washington County, der jenta og familien bor, ifølge lokale myndigheter.

Frykter flere tornadoer

Tornadoene de to siste dagene har kostet minst 37 personer livet og lagt store områder i grus i det sentrale USA. Flere tornadoer er trolig på vei.

Den amerikanske værvarslingstjenesten registrerte over 70 tornadoer i syv delstater fredag. Blant dem som ble hardest rammet, var Indiana og Kentucky.

Lørdag ble det varslet ny tornadofare i Georgia og Florida.

Minst 14 mennesker er bekreftet omkommet i Indiana, 18 i Kentucky, tre i Ohio og én i Alabama, opplyser amerikanske myndigheter.

Flere steder meldes det om ødelagte hus og biler, veier er sperret av trær, elektrisitetsnettet er delvis nede, og telefonforbindelsen var natt til lørdag brutt.

— Vi er heldige det ikke ble verre, sier guvernør Mitch Daniels i Indiana.

— Naturens vrede er ikke ukjent for oss i Indiana, men dette er nok det alvorligste jeg har sett de årene jeg har hatt denne jobben, sier han.

Store ødeleggelser

Flere hus skal ha blitt tatt av tornadoene slik at bare grunnmuren står igjen, og det utelukkes ikke at antall omkomne vil stige. Redningsmannskaper gikk lørdag gjennom hus etter hus i håp om å finne overlevende.

Flere steder beskriver innbyggerne hvordan trær knakk som fyrstikker, og hvordan tunge lastebiler ble kastet av veien.

Småbyen Marysville er fullstendig lagt i grus.

— Det er informasjonen vi har, at Marysville ikke finnes lenger, sier senator Dan Coast til CNN.

Blant bygningene som ble ødelagt er en skole i Henryville i Indiana, men alle barna kom seg ut.

— De har kun fått noen skrubbsår, sier Chuck Adams ved sheriffens kontor i Clark.

Vinden ødela også et tak på et fengsel i Alabama, noe som førte til at 300 fanger måtte flyttes til andre deler av bygningskomplekset.

Som en krigssone

Skoler og forretninger er stengt på grunn av uværet. Det er nå ventet alvorlig tordenvær og tornadoer i et område som strekker seg fra Indiana og Ohio til Kentucky, Tennessee, Mississippi og Alabama, ifølge meteorologer.

Tidligere i uken omkom minst 13 mennesker da en rekke tornadoer rammet Midtvesten, der byen Harrisburg i Illinois nærmest så ut som en krigssone etterpå.

Tornadoer er vanlig i sørstatene fra mars til mai, mens de rammer lenger nord på forsommeren.

I fjor omkom 545 mennesker i tornadoer i USA, noe som gjorde 2011 til det verste tornadoåret siden 1936. Nå er det frykt for at uværet vil ramme like hardt i år.

MANGE DØDE: Over 30 personer har mistet livet i tornadoene som har herjet USA.
REUTERS/SCANPIX
ALABAMA: Skadene er store i New Market i Alabama etter at en tornado rammet fredag.
REUTERS/SCANPIX