I den første eksplosjonen ble 12 drept og 26 såret. Noen timer etter skjedde nok en eksplosjon, som drepte 14 og såret minst 164.

Angrepene var rettet mot sjiamuslimske pilegrimer som deltar i en rituell markering av profeten Muhammeds sønnesønns død i slaget om Kerbala i år 680.

Rundt 30.000 politifolk og soldater er utplassert for å ivareta sikkerheten i forbindelse med den sjiamuslimske markeringen.