Mer enn 60 arbeidere var på jobb nede i den privateide gruven ved Datong i Shanxi-provinsen, da gass som hadde samlet seg i en gruvegang eksploderte. Eieren og driftssjefen i gruveselskapet skal ha flyktet.

Hvert år omkommer anslagsvis 10.000 kinesere i gruveulykker. I juli ga regjeringen i Beijing ordre om en kraftig innskjerping av sikkerheten, og det ventes at statlige inspektører i løpet av året vil gi ordre om at rundt 19.000 mindre kullgruver skal stenges for godt.