Skjelvets styrke er målt til 6,3, opplyste det amerikanske instituttet U.S. Geological Survey (USGS) tirsdag. Episenteret lå om lag 90 kilometer sørøst for Bushehr, som ligger rundt 1220 kilometer sør for den iranske hovedstaden Teheran.

– Minst 20 døde er ført til likhuset i byen Khorrmoj, sa en ikke navngitt talsmann for et sykehus i området til nyhetsbyrået AFP.

Khorrmoj ligger bare 35 kilometer fra området der skjelvet skal ha hatt episenter.

Flere hundre mennesker skal ha blitt skadd i byen Shanbeh, som også ble rammet av skjelvet, som inntraff midt på ettermiddagen lokal tid. Iran ligger i et geologisk utsatt område og rammes med jevne mellomrom av jordskjelv, som til tider fører med seg store ødeleggelser.

Tirsdagens skjelv var så kraftig at det kunne kjennes i Dubai. Det russiske selskapet som har hjulpet iranerne med å bygge kraftverket i Bushehr, opplyste at skjelvet «på ingen måte påvirket forholdene ved reaktoren».