Selvmordsbomberen sprengte bilen sin i luften på et marked klokka 20 lokal tid, idet butikkene var i ferd med å stenge, ifølge politiet.

Tidligere hadde politiet sagt at angrepet var rettet mot politiet og hærens hovedkvarter i byen. En sykehuskilde i Tal Afar sier at det både var sivile, politifolk og medlemmer av hæren blant ofrene.

Tidligere tirsdag ble elleve mennesker drept forskjellige steder i Irak, og tolv lemlestede lik ble funnet.

USAs president George W. Bush holdt i mars Tal Afar fram som eksempel på framgangen som gjøres i Irak. Han kalte byen «en fri by som gir grunn til å håpe på et fritt Irak», etter at USA-ledede styrker drev opprørere ut av byen i 2005.