Dette er grensen for hvor langt ned i havet fartøyet kan operere uten å risikere skader.

Ubåten ble for første gang satt inn i søket mandag, og den hadde vært under vann i seks timer da dybdegrensen ble brutt og den automatisk satte kursen mot overflaten igjen.

Miniubåten Bluefin-21, som tilhører den amerikanske marinen, bruker sonar for å kartlegge havbunnen. Leteområder er snevret inn til 600 kvadratkilometer, noe som tilsvarer arealet til en middels stor by.

Det er ventet at ubåten vil bruke flere måneder på å få oversikt over det aktuelle området på bunnen av Indiahavet.