Planleggingsminister Carlos Villegas, økonomiminister Celinda Sosa og minister for gruveindustrien Walter Villarroel satt onsdag som gisler i byen Puerto Suarez. De skal ikke ha blitt utsatt for vold, meldte bolivianske medier.

Forsvarsminister Walker San Miguel sa til det statlige nyhetsbyrået ABI at hans regjeringskolleger hadde reist til Puerto Suarez for å forklare befolkningen at det brasilianske stålverket som er under bygging der, ikke kan godtas. Årsaken er at det bryter et forbud mot utenlandskeide bedrifter mindre enn 50 kilometer fra grensen.

– For regjeringens del er dette ikke noe det kan forhandles om, sa San Miguel, som kritiserte det brasilianske stålkonsernet EBX for det han kalte skamløs opptreden i saken. EBX vil bygge en stor fabrikk nær malmfeltet El Mutun, som skal inneholde rundt 40 milliarder tonn jernmalm og 10 milliarder tonn magnesium.

Dette utgjør rundt 70 prosent av verdens kartlagte forekomster av de to metallene, meldte nyhetsbyrået AFP onsdag. Fem internasjonale konserner skal ha sagt seg interessert i å utvinne malm fra El Mutun.