Baderitualet begynte litt over midnatt, selv om temperaturen var nær frysepunktet. Titusener av menn, kvinner og barn, ledet an av nakne hellige menn, toget da mot elvebredden.

Det var ventet at minst åtte millioner mennesker ville ta badet, som hinduene mener renser sjelene deres og gir dem frelse.

Så mange som 70 millioner hinduer ventes å ta del i festivalen, som varer i 42 dager og som bare finner sted hvert 12. år. Selv om hinduene holder nesten alle indiske elver hellig, er det særlig Ganges som er helligst, spesielt der Ganges og Yamuna-elva møtes ved byen Allahabad i det nordlige India.

Badeområdet under festivalen dekker et seks kilometer langt stykke av elvebredden. Tusener av småbåter ligger ved bredden, klare til å frakte de ivrigste til det nøyaktige stedet der de to elvene møtes.NTB