Avisen USA Today skrev denne uken om den ulovlige forurensningen fra S/S «Norway», som amerikanske miljøetterforskere mener har pågått over flere år.

— Det verste jeg har sett

I 40 år har cruisegiganten fraktet fete amerikanere og rike turister rundt på alle verdens hav. S/S «Norway» har også besøkt Vestlandet flere ganger, og for tiden trafikkerer skipet i Det karibiske hav.

Nå er det altså kommet frem at ikke alle sider ved cruisetrafikken har vært like glamorøse. Skipet skal nemlig ha latt kloakken renne rett ut i havet, sluppet ut flere hundre tusen liter oljete ballastvann, og dumpet giftige kjemikalier, blant annet fra rensing av klær og fotofremkalling.

— Lovbruddene som fant sted om bord er blant de verste jeg noen gang har sett Nesten alt avfall på skipet ble dumpet i havet, sier etterforsker Rick Langlois til USA Today.

Langlois jobber for Environmental Protection Agency (EPA) i Florida, og sammen med en rekke andre miljøetterforskere la han grunnlaget for at rederiet ble ilagt en bot på 1 million dollar (7,2 millioner kroner) tidligere i år.

Rederiet Star Cruises, som overtok S/S Norway i 2000, slipper likevel billig unna. Tidligere har nemlig andre cruiserederier blitt ilagt ti og tjue ganger så store bøter for denne type overtredelser. Royal Caribbean Cruises måtte for eksempel punge ut nærmere 200 millioner kroner, mens Carnical Corp. ble ilagt en bot på 130 millioner kroner for liknende dumpingtilfeller.

Innrømmet sine synder

Det amerikanske Justisdepartementet opplyser til USA Today at rederiet Norwegian Cruise Line fikk lavere bot, fordi de innrømmet sine miljøsynder.

— Rederiet viste langt større samarbeidsvilje enn noe annet selskap har gjort i tilsvarende saker tidligere, sier advokat Richard Udell i det amerikanske Justisdepartementet, som i årevis har jobbet med miljøkriminalitet.

Siden avsløringene har rederiet nå iverksatt en rekke miljøtiltak. Ifølge selskapets administrerende direktør har rederiet spyttet inn over 150 millioner kroner for å ruste opp utstyr og utdanne ansatte. Det er det miljøet som tjener mest på.

PÅ BERGENSBESØK: I 1998 var S/S Norway på besøk i Bergen. Nå er cruisegiganten ilagt millionbot, etter å ha blitt avslørt som miljøsynder.
Foto: Jan M. Lillebø