— Piloten klarte å styre flyet unna bebygd område, sier militærets talsmann Vladislav Seleznev.

Han opplyser at rebeller skjøt ned flyet 40 kilometer nordøst for Donetsk. Stedet ligger 40 kilometer vest fra stedet hvor Malaysia Airlines-flyet ble skutt ned.

Vitner forteller at Sukhoi-jageren falt i flammer til jorden, men at fallskjermen til minst én pilot ble åpnet oppe i luften. Et annet vitne sier to piloter skal ha klart å skyte seg ut.

— Flyet fløy forbi oss og så eksploderte det. To piloter ble skutt ut, sier 17 år gamle Danil.

En leteaksjon er satt i gang for å finne piloten, og militæret leter også etter flyet.

For to uker siden ble to ukrainske Sukhoi-jagere skutt ned av prorussiske opprørere i nærheten av Savur Mogila øst i Ukraina. Ukrainske myndigheter hevder rakettene som skjøt ned jagerflyene, ble avfyrt fra Russland.

Prorussiske separatister har tidligere skutt ned flere ukrainske militærfly i området. Separatister er også mistenkt for å ha stått bak nedskytingen av det malaysiske passasjerflyet MH17. (©NTB)