Statoil er blant selskapene som opererer i området.

Gruppen, Den frivillige styrken for Nigerdeltaets folk, krevde tirsdag å få høre nytt fra deres leder Mujahid Dokubo-Asari innen 24 timer.

– Alle ansatte i oljeselskapene rådes til å forlate Niger-deltaet når fristen går ut, heter det i en kunngjøring fra gruppa.

Nigeriansk politi sier de ikke har noen informasjon om at Asari skal ha blitt arrestert, men gruppa hevder lederen ble pågrepet tidligere tirsdag.

Nigeria produserer 2,4 millioner fat olje om dagen, og en stor andel av dette kommer fra Niger-deltaet. Produksjonen har tidligere blitt redusert på grunn av konflikter mellom ulike væpnede grupper eller mellom militante og regjeringshæren.

I fjor truet Asari med å gå til krig mot den nigerianske staten, noe som bidro til at oljeprisen steg til over 50 dollar fatet. Asari har nå satt opp base i Port Harcourt, deltaets største by og sentrum for oljeindustrien. Han krever selvstyre for ijawene, den største etniske gruppen i deltaet.