Microsoft greide dermed å slå Google som også hadde budt på aksjene i nettstedet som ble startet for tre år siden av den nå 23 år gamle Mark Zuckerberg.

Oppkjøpet betyr at Facebook har en verdi på 15 milliarder dollar. Zuckerberg, som droppet ut av Harvard for å starte selskapet, er dermed verdt 3 milliarder dollar.

Som en del av avtalen skal Microsoft utvide sin nåværende avtale om å selge internettannonser for Facebook i USA og andre land.

Ifølge analytikerne har Microsoft betalt dyrt for å holde rivalen Google unna og hindre Google i å inngå en lignende avtale.

Zuckerberg avslo i fjor et bud fra Yahoo på 1 milliard dollar for å kjøpe opp Facebook. Investeringen fra Microsoft burde være mer enn nok til å finansiere hans planer om utvidelse.