Xu (40) er funnet skyldig i å ha samlet menneskemengder for å forstyrre den offentlige orden, opplyser domstolen i Beijing. Straffeutmålingen fant sted søndag.

Det oppsto kaotiske scener utenfor retten da politiet forsøkte å fjerne utenlandske journalister. Xi ble raskt kjørt bort av politiet etter dommen.

Menneskerettsaktivisten har blant annet kjempet for at barn fra landsbygda må få mulighet til utdanning i byene. I tillegg har han jobbet for større åpenhet rundt formuene til offentlige tjenestemenn.

Dommen mot ham vil i praksis fungere som en advarsel til andre forkjempere for menneskerettigheter og politisk reform i Kina.

— Han sa i retten at den siste verdigheten til Kinas rettssystem er blitt ødelagt, sier Xus forsvarer Zhang Qingfang.

Advokaten vil møte Xu i løpet av de neste to dagene for å høre om han ønsker å anke dommen.