Chávez gjennomgikk 11. desember sin fjerde kreftoperasjon på Cuba, og han har siden ligget på et sykehus i Havana.

Ifølge talsmenn oppsto det komplikasjoner etter operasjonen, og torsdag opplyste Venezuelas informasjonsminister Ernesto Villegas at Chávez har pådratt seg en alvorlig lungeinfeksjon.

Chávez har vært president siden 1998, og han ble senest gjenvalgt med klar margin i oktober i fjor. Den formelle gjeninnsettelsen skal etter planen skje 10. januar, men må trolig utsettes.

Opposisjonen viser til grunnloven og krever nyvalg dersom innsettelsen ikke kan finne sted som planlagt, men dette blir avvist av visepresident Nicolás Maduro som mener edsavleggelsen kan utsettes.

— Formalitetene rundt dette kan løses av Høyesterett, sa han i et TV-intervju fredag.